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目的港无人提货纠纷及其风险防范

2013-06-28 来源: 作者:

   外贸进出口业务中,海上运输是货物运输的主要方式;然而随着外贸企业对海上运输方式的依赖,海运纠纷也呈逐年上升趋势。在国际集装箱班轮运输中,货到目的港无人提领的现象时有发生,给各方带来严重的损失,也造成了社会资源的极大浪费。为此,本文将对目的港无人提货纠纷作简要分析,并寻求防范此类风险的对策。

   一、目的港无人提货的成因分析

   “目的港无人提货”是指货物到达目的港后无人提领,包括收货人不明而无人提取货物和虽有明确收货人但收货人拒绝提取货物两种情形。国际贸易的中间环节较多,存在着外贸代理、国际货物买卖、货运(船舶)代理、国际贸易结算等多种法律关系,只要其中一个环节出现问题,就有可能使整个交易受到影响。导致目的港无人提货的原因一般有以下几类:

   1、贸易合同纠纷。这是导致目的港无人提货的主要原因,包括收货人因怀疑货物品质下降、卖方延迟交货、市场下跌等原因拒绝付款赎单,托运人仍然控制提单;收货人虽已付款,但经检验发现到港货物已经损坏或变质,遂放弃提领。

   2、运输合同纠纷。主要包括:货物迟延发运,已经基本丧失商业价值;承运人存在着不合理绕航,货物滞留中转港时间过长,已经接近或超过保质期遭收货人拒收等。

   3、行政限制。目的港所在国法律、法规、贸易政策、检疫制度的限制或变化,致已到港货物无法通关,未经海关放行的货物,任何单位和个人不能提取。

   二、目的港无人提货的后果

  (一)承运人运费得不到支付,并产生高额的费用

   出现目的港无人提货情况后,首先是FOB贸易方式的承运人运费落空,接着会产生集装箱滞期费、仓储费,甚至还有冷藏箱制冷费、垃圾处理费、洗箱费等。

  (二)货物可能被进口国海关强制处理,造成损失

   托运人在目的港无人提货的情况下,常会要求承运人将货物运回。而由于未得到支付运费的保函,承运人往往对托运人的要求置之不理。最终,导致货物被海关作为无主物品处理。

   三、货到目的港无人提货的法律责任

   目的港无人提货是托运人或者指定的收货人拒绝受领到港货物,拒不履行协助义务致使承运人无法完成运输合同下的交付义务以实现运输合同的目的,因此目的港无人提货,是运输合同当事人的一种违约行为。既然是违约行为,当然应当由违约方来承担违约责任。

   (一)收货人是目的港无人提货法律责任的首要承担者

   我国海商法规定“在卸货港无人提取货物或者收货人迟延、拒绝提取货物的,船长可以将货物卸在仓库或者其他适当场所,由此产生的费用和风险由收货人承担。”对于此类主体身份明确的案件,法院直接适用海商法规定进行判决,并无难处。

   (二)托运人在目的港无人提货情况下的法律责任

   根据海商法规定,在承运人依法处置货物后,所得的价款仍然不足以清偿因目的港无人提货造成的损失时,承运人有权向托运人追偿。这种情况下涉及到托运人身份的确定,处理起来相对复杂。

   托运人通常区分为“订约托运人”与“交货托运人”,而当买卖合同采用CIF或CFR价格条件下,二者合而为一,都为出口合同的卖方;只有当买卖合同采用FOB价格条件时,才出现“订约托运人”与“交货托运人”的划分,即根据买卖合同承担订立运输合同并承担运费的买方为“订约托运人”,根据买方指示将货物交给买方指定的船公司的卖方为“交货托运人”。

   1、订约托运人在一定条件下负有限赔偿责任

   在收货人不明或难以确定时,订约托运人并非无条件地承担赔偿承运人损失的责任,只有承运人履行了通知义务,托运人在合理时间内未确定收货人条件下,才承担有限的赔付责任,其范围仅限于承运人处置运输货物后仍未受偿的部分。

   2、交货托运人不应成为目的港无人提货损失的赔偿主体

交货托运人如果没有转变为有权提取货物的收货人,就不应成为承运人因目的港无人提货所受损失的赔偿主体。因为与实际承运人一样,交货托运人与承运人之间不存在合同关系,不是运输合同的当事人,不受承运人与订约托运人之间的运输合同的约束,订约托运人在运输合同下附有的各项义务,并不能当然及于交货托运人。

   (三)承运人未及时采取措施,造成损失扩大的应由其自行承担

   我国海商法规定:承运人根据本法留置的货物,自船舶抵达卸货港的次日起满六十日无人提取的,承运人可以申请法院依法裁定拍卖;货物易腐烂变质或者货物的保管费用可能超过其价值的,可以申请提前拍卖。我国《合同法》同时规定:当事人一方违约后,对方应当采取适当措施防止损失的扩大;没有采取适当措施致使损失扩大的,不得就扩大的损失要求赔偿。故在目的港无人提货的情况下,承运人及时申请法院拍卖货物也是一项义务;否则造成损失扩大的后果,也需要承担相应的法律责任。

   四、目的港无人提货风险的防范

   从托运人的角度来说,首先要把握好贸易合同的各个环节,特别是在有中间商参与的贸易中,必须确保对整个贸易过程的控制。当收货人拒绝提领货物或收货人下落不明时,托运人要尽快对货物进行处置,通过转卖或回运来减少损失,然后再通过贸易合同追究相关责任主体的赔偿责任。

   对于一些不直接参与出口贸易的生产厂商,在应出口商的要求代办海运手续并以托运人的名义出现在提单上时,应当充分权衡利弊。我们曾办理过的一个案例,就是某食品公司应出口商的要求代办托运手续,又以托运人的名义出现在提单上,而在遭遇目的港无人提货时,被承运人起诉的。

   从承运人的角度来说,在出现目的港无人提货的情况时,应当依据海商法的规定,及时采取措施避免损失的扩大。当出现货物无人提领的情况时,承运人一方面要积极与通知人或托运人联系,另一方面要在法律规定的期限届满后,或符合法定条件时,及时申请法院拍卖货物。

   总之,目的港无人提货纠纷在国际货物运输中还会经常出现,问题的解决需要国家从法律、法规上对责任加以明确。但作为当事人应积极提高风险防范的意识,尽可能采取合理规避风险的措施。


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